Patagonie #5 – Canal de Beagle #1

Depuis El Calafate, nous avons pris un vol pour Ushuaïa, la ville la plus australe du monde. En réalité, elle dispute ce titre à Fort Williams, situé plus au sud, en Patagonie chilienne, mais ce dernier n’a pas assez d’habitants pour être qualifié de ville.

Depuis Ushuaïa, on peut se promener en bateau sur le canal de Beagle, et randonner dans le parc national de la Terre de Feu. Nous sommes allés sur le canal à deux reprises. La première fois, notre objectif était l’île Martillo, qui abrite une colonie de manchots Papous et de manchots de Magellan.

Après un premier arrêt à l’estancia Harberton (du nom du village d’origine de la femme du fondateur, dans le Devon), où nous visitons un chouette petit musée de squelettes de mammifères marins en compagnie d’une scientifique passionnée, nous embarquons à bord d’un petit zodiac pour aller voir les manchots.

Une jolie surprise nous attend – en plus des centaines d’adorables manchots – car un manchot royal est également présent sur l’île! Nous passons plus d’une heure, dans un cadre superbe, et une belle lumière de soleil couchant, à observer ces petits manchots faire leurs nids, se nettoyer les plumes ou courir se baigner.

From El Calafate, we flew to Ushuaia, the southernest city of the world. Actually, Fort Williams in Chile is more to the south, but it is only a village. 

From Ushuaia, one can do boat trips on the Beagle Channel and hike in the Tierra del Fuego. We went on the canal twice. The first time, our objective was the Martillo island, which is home to a gentoo and magellan penguin colony. 

After a first stop in the Harberton estancia (named after the founder’s wife village of origin, in Devon), where we visited a nice little marine mammals skeletons’ museum, guided by an enthusiastic scientist, we boarded a little zodiac to go and see penguins.   

A nice surprise awaited us – on top of the hundreds of adorable penguins – because a king penguin was also on the island! We spent over an hour, in a superb landscape and a beautiful sunset light, observing those little penguins make their nests, clean their feathers and run to bathe.